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CRÓNICA DE LA VISITA DEL DISCRETORIO EN SIRIA Y LÍBANO (17-25 DE NOVIEMBRE DEL 2004)

Fecha: Lunes, 13 de Diciembre de 2004
Fuente: Custodia de Tierra Santa


mapa interactivo


17 de noviembre
Jerusalén - Amán – Beirut

 Beirut, Convento S. José

Agradeciendo al Señor el don de la vida y del bello día, el Padre Custodio y los miembros del Discretorio (Consejo del padre Custodio) nos reunimos en el convento de San Salvador de Jerusalén, a las 9:00 horas, para iniciar el viaje a Líbano y Siria. Estábamos emocionados, ansiosos, no sólo por la distancia, sino más bien por todo lo que se presentaría ante de nosotros. Después de haber invocado el auxilio divino, y por lo tanto llenos de fe, nos pusimos en marcha rumbo al Puente Allenby, frontera entre Israel y Jordania.

Amán

Llegados a esta primera meta, iniciamos todos los trámites requeridos por ambas naciones. Fue cuestión de paciencia. A las 11:00 horas nuestros hermanos del Seminario de Amán, con su automóvil, nos acompañaron hasta el “Terra Santa College” donde nos esperaba Fr. Rachid. Nos recibió como él sabe hacerlo. La alegría de encontrarnos juntos fue grande. A las 12:45 la comida, para salir posteriormente rumbo al aeropuerto a las 16:00 horas. Estábamos un poco preocupados porque el cielo amenazaba lluvia. No obstante esto y el tráfico, llegamos al aeropuerto sin ninguna dificultad y pudimos partir rumbo a Beirut.

Beirut

Aunque el vuelo fue un poco agitado por causa de la lluvia, aterrizamos sin problemas en la bella tierra libanesa. Gracias a Dios todo salió bien. Después de los trámites en el aeropuerto pudimos saludar a algunos hermanos de Beirut y de Harissa, que nos estaban esperando. Esto nos hizo sentir en familia.
Los demás hermanos nos estaban esperando pacientemente (eran ya las 20:00 hrs) en nuestro convento de San José. Con ellos estaban también algunos laicos y religiosas que frecuentan nuestro Centro Franciscano. Este centro ha sido abierto recientemente con la colaboración de los Frailes Capuchinos y Conventuales. También ellos nos esperaban. El P. Custodio saludó a todos en nombre del Discretorio. Después nos ofrecieron un pequeño refrigerio. Comprobamos que esta nueva experiencia de fraternidad y de estudio es muy válida para toda la familia franciscana, y sobre todo para todos aquellos que quieren conocer el espíritu y la obra del “Pobrecillo de Asís”.
A las 21:00 el Guardián nos condujo al convento para cenar. Disfrutamos del don de la fraternidad. A las 22:30 concluyó nuestra primera jornada de trabajo.

18 de noviembre
Beirut- Deir Mimás-Tiro-Harissa

Harissa, Convento S. Antonio de Padua

A las 6:30 comenzamos la jornada con la celebración de Eucaristía con la comunidad. Presidió, en francés, Fr. Stéphane. La asamblea participó activamente. El Discretorio fijó la salida para Deir Mimás a las 8:30. El Custodio, por su parte, fue a Harissa para cumplimentar su agenda de entrevistas y encuentros personales. Salimos puntualmente de Beirut. En la ciudad se ven todavía las secuelas de la guerra. Al mismo tiempo se nota la voluntad de superación en la reconstrucción de edificios y ambientes. Fr. Toufiq nos hizo de cicerone y con competencia contestaba a todas nuestras preguntas. Fr. Arturo recordaba los tiempos de su juventud cuando era estudiante.
Llegamos a Sidón, donde teníamos un convento que fue cedido a los Maronitas. Este rito es el más numeroso y característico del Líbano.
Proseguimos hasta Deir Mimás, un pequeño poblado rodeado por montañas y valles. El convento de la Custodia y la iglesia parroquial se encuentran en el centro. Se respiraba un ambiente sereno y tranquilo. En invierno hay menos habitantes que en el verano. La presencia cristiana es notable: maronitas, griego-católicos y algunos latinos. Todos se reúnen en el club y en el jardín de nuestros frailes. Las actividades son diversas: catecismo, oración y convivencia. Los adultos hablan entre ellos y los niños juegan con los amigos. Pudimos darnos cuenta de la situación del lugar en el encuentro que tuvimos con todos ellos.
Después de tomar un café salimos hacia Tiro, donde llegamos a las 11:40 h. Tiro es una hermosa ciudad situada a la rivera del Mar Mediterráneo. En tiempos pasados vivieron los jesuitas; la presencia franciscana se remonta al año 1860. Rápidamente fuimos a visitar el convento, la iglesia y la escuela que se encuentran en medio del barrio musulmán en donde existe una situación de pobreza muy evidente. Quedamos verdaderamente impactados por el estado de degradación en que se encuentra el ambiente, y espontáneamente pensamos en las obras que habría que acometer para reestablecer las estructuras. Constatamos la siguiente situación: el párroco vive en Beirut, y aquí, en Tiro, hay poquísimos fieles latinos. El día en que acuden más numerosos a la iglesia son los martes, por devoción a San Antonio. La escuela cuenta 126 niños, de la primera a la sexta elemental. La mayoría son musulmanes de familias pobres. La directora también es musulmana y ha desarrollado su labor de una manera loable, sin dejarse intimidar por nadie, llevando hacia delante diversas iniciativas en vistas a mantener buenas relaciones con todos los integrantes de la comunidad. No existen otras actividades.
Los niños nos saludaron en inglés y en árabe: en sus ojos, en sus palabras y con sus gestos nos hicieron sentir gran afecto.
Eran ya las 14:30 cuando volvimos a la carretera rumbo a Harissa. Llegamos al convento a las 16:30. Nos esperaban los frailes. Después de pasar un rato fraterno se reunió el Discretorio para intercambiar pareceres y reflexionar sobre la experiencia del día. Después llegaron los hermanos de Harissa y con ellos tuvimos un encuentro. La reunión fue muy positiva. Evaluamos las distintas experiencias, planes y proyectos en vistas de erigir una nueva casa de postulantado. Y es que hay algunos jóvenes aspirantes y hermanos que han profesado recientemente. Finalizado el encuentro rezamos las vísperas junto con todos los hermanos que trabajan generosamente en el Líbano. La cena festiva nos dio la ocasión de celebrar la fraternidad. Para terminar el día el Discretorio junto con todos los hermanos presentes tuvimos un encuentro. El intercambio de experiencias fueron de gran utilidad para entender mejor nuestra presencia en la zona. Pudimos comprobar el ardor misionero y la generosidad que anima a nuestros hermanos en sus actividades pastorales, no obstante dificultades, carencias y sacrificios.
A las 22:15 salimos de regreso a Beirut a donde llegamos a las 22:35. Agradecimos al Señor por los dones recibidos durante una jornada tan intensa.

19 de noviembre
Beirut-Trípoli- Alepo

 Trípoli, Convento S. Francisco

Comenzamos el día con la celebración de la Eucaristía a las 7:30. Presidió el P. Custodio. Después de desayunar los miembros Discretorio visitamos todos los ambientes del convento y la iglesia. Por su parte el padre Custodio se dedicó a encontrarse personalmente con los frailes del lugar.
A las 9:30 AM el Custodio presidió un encuentro del Discretorio con la comunidad local. Se comenzó evaluando positivamente la presencia de tantos hermanos que en el pasado vivieron y trabajaron en el lugar. Vimos la necesidad de mantener vivo el espíritu de oración y devoción de los hermanos, sobretodo en estos momentos en que el Centro Franciscano atrae el interés de tantas personas hacia nuestra forma de vida. De momento hay 80 estudiantes, y se espera que aumente ulteriormente. Nuestra presencia en el Líbano es reducida, somos concientes de que no tenemos grandes obras, pero estamos convencidos de que cada uno de los que allí están siguen dando lo mejor de sí, y este testimonio es apreciado por el pueblo: el apostolado de la reconciliación, la dirección espiritual, el acompañamiento de distintos grupos eclesiales, la colaboración con las iglesias locales y otros institutos religiosos. Estas actividades son signo concreto de nuestra labor.
El Discretorio se reunió a las 10:25 según el programa previsto. Tratamos argumentos referentes al gobierno general de la Custodia. Terminamos cuando Fr. Maurice nos llamó para la comida, a las 12:30. Agradecimos a la fraternidad la acogida que nos ofreció y salimos en dirección de Trípoli- Latachia a las 14:00 horas.
Llegamos a Trípoli hacia las 15:35. Nos esperaban algunas personas que trabajan con los casi doscientos estudiantes de nuestra escuela. Desde la terraza del convento se contempla una magnífica vista de toda la propiedad: el terreno sobre el cual se están construyendo los departamentos, el campo deportivo, que compartimos con los musulmanes, la parte ocupada por una cantera de ladrillos, y el barrio de mayoría cristiana, donde viven también algunas familias musulmanas. Después del café, a las 16:40, salimos hacia la frontera de Siria. Como la espera para concluir todos los trámites fue larga tuvimos tiempo de rezar, intercambiar ideas y también esperar.
A las 22:00 llegamos a Lataquía. Allí nos recibió Fr. Antonio Louxa que nos estaba esperando con el corazón y los brazos abiertos. Después de cenar nos fuimos enseguida a descansar.

20 de noviembre
Lataquía- Slenfe-Ghassaníeh


Isquierda:
Lataquia, Convento del Sagrado Corazón de Jesús


Abajo:
Ghassanieh, Convento S. Antonio de Padua


A las 7:30 celebramos la Eucaristía. Tuvimos presentes a todos los hermanos presentes en Siria. Hacia las 8:50 llegaron Fr. Filippo Mistrih y Fr. Basan Zaza; pocos minutos después llegaron de Damasco Fr. Artemio Vítores y Fr. Atef Al-Falah. Entonces iniciamos en grupo la visita a distintos lugares: iglesia, convento y colegio. De éste se apoderó el Gobierno. Nos han explicado que existen posibilidades de que nos lo devuelvan. Todos pudimos comprobar que, en los lugares visitados, hay muchas obras que realizar todavía.
La ciudad de Lataquía cuenta con alrededor de 600.000 ó 700.000 habitantes. La presencia cristiana es significativa: latinos, caldeos y sirio-católicos. Todos están bajo el cuidado pastoral de nuestra parroquia. En ésta se desarrolla una actividad considerable, en modo particular con la catequesis.
Hacia las 11:00 nos reunimos con Fr. Antonio Louxa, y a las 12:05, terminada la reunión, salimos en dirección de Slenfe.
El viaje fue hermoso. El centro y la casa de verano de Slenfe se encuentran en medio de verdes montañas. Llegamos las 13:10. Vimos las obras iniciadas recientemente. La finalidad de la casa de Slenfe es acoger a grupos cristianos durante el verano para enseñarles el catecismo, ya que no se enseña en las escuelas públicas. Según los planos presentados, la casa tendrá más espacio disponible para las actividades de los distintos grupos.
Comimos a las 14:30 después de visitar el lugar, y a las 15:05 partimos rumbo a Ghassaníeh. Viajamos en un cómodo autobús de alquiler. Por eso unos descansaron, otros rezaron y no faltó quien escribía en el ordenador. Durante el viaje nos acompañó la lluvia.
A las 16:20 llegamos a Ghassanieh. El padre Ibrahim Younes junto con las Hermanas del Rosario y otras personas nos esperaban a la entrada del convento con los paraguas y los brazos abiertos. Apenas acomodados en las habitaciones tuvimos un primer encuentro con Fr. Ibrahim y las Hermanas; nos presentaron el proyecto de construcción (ya iniciado) de la réplica de la Porciúncula y de una casa de acogida. Es grande el entusiasmo que suscita esta obra que servirá a todos los cristianos de Siria ¡el Señor provee!
Terminado el encuentro, el Custodio fue a hacer una visita al convento y al dispensario de las Hermanas. Mientras tanto, Fr. Hanna Jallouf llegaba de Knayeh. Posteriormente nos reunimos en la iglesia para recitar juntos las primeras vísperas de la solemnidad de Cristo Rey. Cenamos a las 20:30. Como estábamos un poco agotados nos fuimos a descansar inmediatamente.

21 de noviembre
Ghassaníeh – Jisr el Choughor – Knayeh – Yacoubíeh – Alepo


 Ghassanieh, Convento S. Antonio de Padua

  Knayeh, Convento S. José  

Día lluvioso. A las 8:30 celebramos la Eucaristía junto con laudes. Inmediatamente después del desayuno tuvimos un primer intercambio de ideas. Posteriormente, las 10:30, nos reunimos con los fieles de la parroquia que querían saludarnos.
Fr. Ibrahim nos estaba esperando afuera y no dejaba de pedir que escampara para poder visitar el terreno en donde surgirá la Porciúncula. Hacia las 11:00 horas sus oraciones fueron escuchadas. El lugar elegido es fértil, con árboles frutales, y frecuentado también por las vacas. No tuvimos la oportunidad de ver todo el terreno a por culpa del fango y de la lluvia amenazante. Había un tractor para trasladarnos a donde fuese necesario.
Regresamos al convento para tomar nuestras cosas y prepararnos para continuar el viaje en dirección de Jisr el Chounghour. Eran ya las 12:00 cuando iniciamos la visita. Se trata de una casa de dos plantas; en la planta baja está la iglesia y algunos salones para el catecismo. Arriba hay otras salas que aprovechan los grupos de catequesis.
A Knayeh llegamos a las 12:40. La comunidad se eleva a 2.000 habitantes en verano y desciende a 600 durante el invierno). Fr. Hanna Jallouf nos mostró todos los lugares del convento, viejos y nuevos. La presencia cristiana, según los recientes descubrimientos arqueológicos del lugar, se remonta a tiempos antiguos. Los franciscanos llegaron el año de 1878. La parroquia es de rito latino. Ha dado muchas vocaciones sacerdotales y religiosas. Existen grupos de apostolado de todas las edades: adultos, jóvenes y niños. Se imparte el catecismo; hay grupos de oración, coral, guardería y un dispensario para los más pobres. Se atienden al año entre 5.000 y 6.000 enfermos que no tienen posibilidad de pagar su estancia en un hospital. Se respira un ambiente misionero de servicio a favor de los más pobres. Los frailes de la Custodia cuentan con la colaboración de las Hermanas Franciscanas del Corazón Inmaculado de María (CIM) desde el 1954.
Después de comer fuimos a visitar la fábrica de quesos debida a la iniciativa de quien fue obispo latino, Mons. Armando Bartoloso. Fue abierta para que los cristianos no tuvieran que emigrar a la ciudad.
Frente a nosotros, en la altura, se divisaba Yacoubíeh. Llegamos a este lugar a las 15:00. Pequeña parroquia latina que se remonta al año de 1938; están también los armenios ortodoxos. Hay grupos de hombres, mujeres y niños. Se reúnen para orar en una gruta muy sugestiva adaptada a este fin por el precedente párroco Fr. Atef, que va todavía a ayudar a Fr. Basan. Hay también Hermanas Franciscanas del CIM.
Después de la breve visita y bajo la lluvia, a las 16:20, seguimos el viaje rumbo a Alepo a donde llegamos a las 18:45. Después de la distribución de las habitaciones nos reunimos con la fraternidad local. A las 19:15 tuvimos un momento de reflexión sobre todo lo que habíamos visto. A las 20:00 cenamos junto con nuestros hermanos. Cansados por el viaje y dándole gracias a Dios, nos fuimos rápido a descansar.


22 de noviembre
Alepo



 Alepo, Convento S. Francisco

Jornada fría y sin lluvia. A las 7:00 rezamos laudes e inmediatamente después celebramos la Eucaristía con el párroco Fr. Georges Abou Khazen y sus parroquianos. La visita a los diversos lugares comenzó a las 8:45. Vimos el centro de catequesis. Hay además otros grupos: once de la Legión de María, la sociedad de beneficencia, los Scout, la JUFRA, y la OFS dividida en dos fraternidades. Los viernes y domingos se reúnen al menos 170 personas. El trabajo es mucho para nuestros hermanos, pero por otra parte, los laicos ayudan responsablemente en el desarrollo de las actividades.
A las 9:30 llegamos a Ram, una vicaría de la parroquia latina, pero con mayoría armenio católica. Vimos las instalaciones de la escuela (aún bajo el gobierno), la iglesia dedicada a San Buenaventura (recientemente restaurada) y las instalaciones que sirven para las actividades, entre ellas la catequesis que se imparte los miércoles y los domingos. La iglesia es muy frecuentada y la devoción de San Antonio es muy viva.
A las 10:30 fuimos a visitar al Obispo latino, Mons. Giuseppe Nazzaro, quien nos presentó la realidad en que se encuentra la iglesia local: dificultades, esperanzas y proyectos. El Custodio le expresó nuestro apoyo y decisión de continuar trabajando en esa región. Después del encuentro, y como la casa del Obispo y nuestro convento están cerca, nos dimos un paseo por las calles de la ciudad. Mons. Nazzaro compartió nuestra mesa a mediodía. A las 15:40 nos dirigimos al hospital de Alepo. Visitamos en primer lugar a Fr. Pasquale Ciamicián que estaba internado. Seguidamente, y acompañados por el Dr. É Katti, recorrimos todas las instalaciones. Visitamos la capilla de las hermanas, y tuvimos también una reunión con el personal administrativo.
A las 17:00 llegamos al colegio. Fr. Filippo Mistrih nos mostró sus instalaciones. Terminada la visita regresamos para la cena. Después participamos en la oración y recreación de la comunidad. A las 22:00 nos retiramos a descansar. Unos fueron a San Francisco y otros se quedaron en el Colegio.

23 de noviembre
Alepo – Damasco

La nueva jornada se presentó sin lluvia, pero fría; y es que había nevado en Damasco. Los que durmieron en el convento de San Francisco celebraron la misa a las 7:30; presidió Fr. Georges Abou Khazen. Los que durmieron en el Colegio celebraron a la 8:30. A las 9:00 el Discretorio se reunió para tratar asuntos generales de la Custodia. Concluyó alrededor de las 10:30. Entonces nos reunimos con todos los hermanos que trabajan en Siria. El P. Custodio comenzó leyendo un pasaje de la Escritura y seguidamente hizo una breve reflexión. Tuvimos la oportunidad de intercambiar experiencias, planes y proyectos para el futuro. Después de algunas intervenciones reflexionamos sobre la escasez de vocaciones. Al final todos ofrecieron su apoyo al promotor de vocaciones. Como conclusión hicimos una foto de grupo.
A las 14:10 dejamos el Colegio para dirigirnos a Damasco. Durante el viaje hicimos una evaluación de la jornada. En la celebración de vísperas agradecimos al Señor el don de los hermanos. Ya cerca de Damasco pudimos contemplar la nieve. Llegamos a Bab Touma en donde nos atendieron Fr. Giuseppe Constantin y fr. Bassam. Nos dieron las habitaciones y nos ofrecieron la cena. No tardamos en retirarnos a descansar.

24 de noviembre
Damasco

Damasco - Bab Touma,
Convento S. Pablo Apóstol
Capilla de S. Ananías

Monte Hermón, Sydnaya

 Damasco - Salhíeh,
 Convento S. Antonio
 Damasco - Tabbaleh,
 Memorial de S. Pablo

A las 7:00 algunos “discretos” participaron en la misa parroquial en árabe presidida por Fr. Rachid. Los demás celebraron inmediatamente después. Presidió Fr. Nicolás. A las 8:30 iniciamos la visita a la casa, comenzando por la iglesia donde pudimos ver el altar dedicado a Fr. Manuel Ruiz y Compañeros, martirizados en el mismo lugar y donde reposan sus restos. La devoción que pueblo tiene a nuestros hermanos santos va en aumento. Muchos estudiantes antes de ir a la escuela entran en la iglesia para invocar su protección. La parroquia cuenta con unas 200 familias latinas. Las actividades son: el catecismo, la OFS, la Legión de María, la atención a los minusválidos y a los jóvenes estudiantes.
Después fuimos a visitar la Casa de San Ananías, lugar en donde San Pablo fue curado de su ceguera. Allí nos esperaba Fr. Atef para explicarnos el Santuario. Es un lugar muy frecuentado por los turistas y peregrinos. El ambiente invita al silencio y a la oración. Recientemente se ha convertido en punto de referencia para los grupos de oración. La casa de San Ananías es también el centro de distribución de todos los libros de catequesis en Siria.
A las 11:40 fuimos a Sidnayeh, junto con los hermanos que trabajan en Damasco, fuera de la ciudad para visitar la propiedad que habíamos adquirido. Fr. Romualdo Fernández nos explicó cómo el proyecto prevé la construcción de un centro de acogida para los grupos que durante el verano quieran pasar el tiempo en el estudio del catecismo u otras actividades organizadas por las parroquias. Pisamos la nieve, el paisaje una maravilla. Regresamos a Damasco en donde nos esperaba el Nuncio Apostólico.
Llegados a nuestro convento de Salhíeh, tuvimos la oportunidad de escuchar las impresiones del Nuncio que había llegado a esta misión apenas tres meses antes. Nos habló de la problemática que se vive actualmente en el mundo y concretamente en el país. Está plenamente convencido que después de un cuidadoso estudio sociológico la vida religiosa tendrá frente a sí grandes desafíos. El papel a desarrollar en el momento actual será muy importante. Revaluando nuestra presencia en la sociedad, los religiosos, nos manifestó, estamos llamados a prestar un servicio eclesial con actuaciones pastorales concretas y ser al mismo tiempo promotores de vocaciones.
A las 16: 00 se reunió el Discretorio en Tabbaleh, o sea, en el memorial del San Pablo. La sesión se prolongó hasta las 19:30. A esa hora los hermanos y las hermanas Franciscanas del Corazón Inmaculado de María estaban nos eperaban para cenar. Después de este momento fraterno, a las 21:00, regresamos al convento de Bab Touma. El Custodio salió esa misma noche rumbo a Roma.

25 de noviembre
Damasco – Amán – Jerusalén
A las 7:00 agradecimos todas las atenciones a los hermanos, nos despedimos de ellos y salimos en dirección a Amán. Recordábamos todas las experiencias vividas: los rostros de nuestros hermanos entregados en sus trabajos de evangelización, la hospitalidad recibida, la dos naciones visitadas y la realidad social que nos invita a continuar nuestro trabajo para que el Reino de Dios se haga presente en éllas. Verdaderamente el Señor estuvo muy cerca de nosotros. A las 8:15 estábamos y en la frontera jordana y no se presentaron grandes dificultades. Reemprendimos el viaje a las 9:30 y a las 10:40 estábamos ya en el Colegio de Amán. Nos esperaban Fr. Ibrahim Sabbah y Fr. Nerwan Baho. Después de haber tomado un café nos acompañaron a la frontera de Israel para atravesar el Allenby Bridge. Llegamos a Jerusalén hacia las 15:00. Agradeciendo al Señor todo lo que nos había concedido en este viaje volvimos a nuestras labores cotidianas. En alabanza de Cristo. Amén.

Fr. Nicolás Márquez ofm
Discreto de Tierra Santa


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Created / Updated Friday, 8 October, 2004 at 7:48:46 am by J. Abela, E.Alliata, E. Bermejo
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