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Bethléem
Basilica: tel +972-2-2742425
St.Catherine: tel +972-2-2742425
Shepherd’s Field: tel:+972-2-2772413

Située à 8 km au sud de Jérusalem sur une colline inclinée d’ouest en est Bethléem forme une sorte d’éperon enfoncé dans le désert de Juda. Appelée jadis Ephrata elle appartenait dans le partage des tribus aux fils de Juda (Jos 15,58). Rachel, femme de Jacob, mourut en couche à la naissance de son douzième fils et fut enterrée sur le chemin d’Ephrata, c’est Bethléem (Gen 35,19)

C’est à Bethléem que Ruth la moabite rencontre Booz et devint sa femme (Ruth 4,13-22). David naît à Bethléem comme huitième fils de Jessé et le prophète Samuel vint pour le consacrer (1 Sam 16,1-13).Lorsque David règne Dieu promet par le prophète Nathan que sa maison subsistera toujours et que son trône sera affermi à jamais (2 Sam 7,16).

Le prophète Michée annonce dans un oracle célèbre que le Messie naîtra à Bethléem : ´ Et toi Bethléem, Ephrata, le moindre des clans de Juda, c’est de toi que naîtra celui qui doit régner sur Israël ª (5,1).

Sur la grotte de la nativité de Jésus les témoignages d’authenticité remontent au deuxième siècle. Justin de Nablouse en témoigne en 135. Sainte Hélène, la mère de l’empereur Constantin, fait construire une basilique à l’emplacement en 326. Cette église gardait quatre rangées de colonnes corinthiennes formant cinq nefs et des pavements de mosaïques visibles à une cinquantaine de centimètres sous le sol actuel qui remonte aux travaux de Justinien en 540. Ce dernier restaura et transforma l’édifice ancien en y ajoutant trois absides.

Les Perses épargnèrent la basilique en 614, puisqu’au fronton de la basilique un mage portait un bonnet perse.

Baudoin I et Baudouin II furent sacrés dans la basilique. Les croisés se contentèrent de fortifier l’édifice. Les mamelouks au quatorzième siècle murèrent la porte principale. Seule reste une porte basse actuellement.

La grotte de la nativité est une salle de12 m sur 3m et fait partie d’un réseau souterrain complexe dont on trouve l’entrée sous l’Eglise latine de sainte Catherine.

Saint Jérôme vécut à Bethléem de 384 à 420. Il y traduisit la Bible de l’hébreu en latin. Sa traduction est connue sous le nom de Vulgate.

Dans la campagne à l’est de Bethléem se trouvent les restes d’un monastère byzantin qui rappelle le champ des bergers.

La tradition chrétienne évoque à Bethléem la naissance de Jésus, fils de David.

Aujourd’hui vous est né un Sauveur. Il est le Messie, le Seigneur

En ces jours-la, parut un édit de l’empereur Auguste, ordonnant de recenser toute la terre. - Ce premier recensement eut lieu lorsque Quirinius etait gouverneur de Syrie. - Et chacun allait se faire inscrire dans sa ville d’origine. Joseph, lui aussi, quitta la ville de Nazareth en Galilée, pour monter en Judée, a la ville de David appelée Bethléem, car il etait de la maison et de la descendance de David. Il venait se faire inscrire avec Marie, son épouse, qui etait enceinte. Or, pendant qu’ils étaient la, arrivèrent les jours où elle devait enfanter. Et elle mit au monde son fils premier-né ; elle l’emmaillota et le coucha dans une mangeoire, car il n’y avait pas de place pour eux dans la salle commune.

Dans les environs se trouvaient des bergers qui passaient la nuit dans les champs pour garder les troupeaux. L’Ange du Seigneur s’approcha, et la gloire du Seigneur les enveloppa de sa lumière. Ils furent saisis d’une grande crainte, mais l’ange leur dit ´ Ne craignez pas, car voici que je viens vous annoncer une bonne nouvelle, une grande joie pour tout le peuple. Aujourd’hui vous est né un Sauveur, dans la ville de David. Il est le Messie, le Seigneur. Et voilà le signe qui vous est donné : vous trouverez un nouveau-né emmailloté et couché dans une mangeoire ª. Et soudain, il y eut avec l’ange une troupe céleste innombrable, qui louait Dieu en disant:

"Gloire a Dieu au plus haut des cieux, et paix sur la terre aux hommes qu’il aime". - Luc 2, 1-14

Nous avons vu se lever son étoile et nous sommes venus nous prosterner devant lui

Jésus était né à Bethléem en Judée, au temps du roi Hérode le Grand. Or, voici que des mages venus d’Orient arrivèrent a Jérusalem et demandèrent : ´ Où est le roi des juifs qui vient de naître ? Nous avons vu se lever son étoile et nous sommes venus nous prosterner devant lui ª. En apprenant cela, le roi Hérode fut pris d’inquiétude, et tout Jérusalem avec lui. Il réunit tous les chefs des prêtres et tous les scribes d’Israël, pour leur demander en quel lieu devait naître le Messie. Ils lui répondirent : ´ A Bethléem en Judée, car voici ce qui est écrit par le prophète : Et toi ‘ Bethléem en Judée, tu n’es certes pas le dernier parmi les chefs-lieux de Judée ; car de toi sortira un chef, qui sera le berger d’Israël mon peuple ª.

Alors Hérode convoqua les mages en secret pour leur faire préciser a quelle date l’étoile était apparue ; puis il les envoya à Bethléem, en leur disant : ´ Allez vous renseigner avec précision sur l’enfant. Et quand vous l’aurez trouvé, avertissez-moi pour que j’aille, moi aussi, me prosterner devant lui ª.

Sur ces paroles du roi, ils partirent. Et voila que l’étoile qu’ils avaient vue se lever les précédait ; elle vint s’arrêter au-dessus du lieu où se trouvait l’enfant. Quand ils virent l’étoile, ils éprouvèrent une tres grande joie. En entrant dans la maison, ils virent l’enfant avec Marie sa mère ; et, tombant a genoux, ils se prosternèrent devant lui. Ils ouvrirent leurs coffrets, et lui offrirent leurs présents : de l’or, de l’encens et de la myrrhe. Mais ensuite, avertis en songe de ne pas retourner chez Hérode, ils regagnèrent leur pays par un autre chemin. - Matthieu 2, 1-12

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Created / Updated Monday, March 06, 2000 at 10:37:15