MESSAGGIO DEL SANTO PADRE
"Urbi et Orbi"
Natale 1995

1. "Tu sei mio figlio; oggi ti ho generato" (Eb 1,5).
Le parole dell'odierna liturgia ci introducono
nel mistero della nascita eterna, oltre il tempo,
del Figlio di Dio,
Figlio consostanziale al Padre.
Il Vangelo di Giovanni dice:
"In principio era il Verbo,
e il Verbo era presso Dio
e il Verbo era Dio.
Egli era in principio presso Dio" (Gv 1,1-2).
Professiamo la stessa verità nel Credo:
"Dio da Dio, Luce da Luce,
Dio vero da Dio vero,
generato, non creato, della stessa sostanza del Padre;
per mezzo di lui tutte le cose sono state create.
Per noi uomini e per la nostra salvezza discese dal cielo,
e per opera dello Spirito Santo
si è incarnato nel seno della Vergine Maria
e si è fatto uomo".
Ecco la gioiosa notizia del Natale del Signore,
come l'hanno trasmessa gli Evangelisti
e la tradizione apostolica della Chiesa.
Oggi vogliamo annunziarla "alla Città e al Mondo",
Urbi et Orbi.

2. "Egli era nel mondo
e il mondo fu fatto per mezzo di lui" (Gv 1,10).
Viene tra i suoi
Colui che viene alla luce nella notte del Natale.
Perché viene?
Viene per comunicare una "forza nuova",
un "potere" diverso da quello del mondo.
Viene povero in una stalla a Betlemme,
con il dono più grande:
dona agli uomini la figliolanza divina.
A tutti coloro che Lo accolgono
dà il "potere di diventare figli di Dio" (Gv 1,12),
affinché in Lui, l'eterno Figlio dell'eterno Padre,
"vengano generati da Dio" (cfr Gv 1,13).
In Lui infatti, nel Neonato della Notte Santa,
dimora la vita (cfr Gv 1,4):
vita che non conosce la morte;
vita di Dio stesso;
vita che - come dice san Giovanni - è la luce degli uomini.
La luce splende nelle tenebre,
ma le tenebre non l'hanno accolta (cfr Gv 1,4-5).
Nella notte del Natale emerge la luce che è Cristo.
Essa brilla e penetra i cuori degli uomini,
innestando in essi la vita nuova.
Accende in essi la luce eterna,
che sempre illumina l'essere umano
persino quando le tenebre della morte ne avvolgono il corpo.
Per questo "il Verbo si fece carne
e venne ad abitare in mezzo a noi" (Gv 1,14).

3. "Venne fra la sua gente,
ma i suoi non l'hanno accolto" (Gv 1,11),
ricorda il Prologo del Vangelo di Giovanni.
L'Evangelista Luca conferma questa verità,
e ricorda che "non c'era posto per loro nell'albergo" (Lc 2,7).
"Per loro", cioè per Maria e Giuseppe
e per il Bambino che stava per nascere.

Ecco un motivo ripreso spesso nei canti natalizi:
"I suoi non l'hanno accolto...".
Nel grande albergo della comunità umana,
come nel piccolo albergo del nostro cuore,
quanti poveri anche oggi,
alle soglie del Duemila,
vengono a bussare!

4. E' Natale: festa dell'accoglienza e dell'amore!
Troveranno posto, in questo giorno,
le famiglie sfollate della Bosnia-Erzegovina,
che attendono ancora trepidanti i frutti della pace,
di quella pace recentemente proclamata?
Potranno rientrare in un paese realmente riconciliato
i profughi del Rwanda?
Sarà in grado il popolo del Burundi
di ritrovare il sentiero d'una pace fraterna?
Avranno le popolazioni dello Sri Lanka
la possibilità di guardare insieme, mano nella mano,
verso un avvenire di fraternità e di solidarietà?
Sarà data, infine, al popolo iracheno
la gioia di ricuperare un'esistenza normale,
dopo i lunghi anni di embargo?
Troveranno accoglienza le popolazioni del Kurdistan,
tra le quali molte persone sono costrette
ad affrontare l'inverno, ancora una volta,
nella più dura precarietà?
E come non pensare ai fratelli e sorelle
del Sudan meridionale,
che ancora sperimentano la violenza armata,
alimentata senza sosta?
Non possiamo dimenticare, infine, il popolo dell'Algeria,
che continua a soffrire,
vittima di prove laceranti.

E' in questo mondo ferito che irrompe,
amorevole e fragile, il Bambino Gesù!
Egli viene a liberare l'uomo irretito nell'odio
e schiavo di particolarismi e divisioni.
Viene ad aprire orizzonti nuovi.
Il Figlio di Dio fa germogliare la speranza che,
malgrado tante gravi difficoltà,
spunti finalmente all'orizzonte la pace.
Se ne intravedono segni promettenti
anche in terre tormentate
come l'Irlanda del Nord e il Medio Oriente.
Aprano gli uomini il cuore
al Verbo di Dio fattosi carne
nella povertà di Betlemme.

5. Questo è il Mistero che oggi celebriamo:
Dio "ha parlato a noi per mezzo del Figlio" (Eb 1,2).
Molte volte e in vari modi
Dio aveva parlato per mezzo dei Profeti,
ma quando è venuta "la pienezza del tempo" (Gal 4,4),
Egli ha parlato per mezzo del Figlio.
Il Figlio è il riflesso della gloria del Padre;
l'irradiazione della sua sostanza,
che tutto sostiene con la potenza della sua parola.
Questo dice del neonato Figlio di Maria
l'Autore della Lettera agli Ebrei (cfr Eb 1,3).
Se per suo mezzo Dio Padre ha creato il cosmo,
Egli è anche il Primogenito
e l'Erede di tutto il creato (cfr Eb 1,1-2).


Questo povero Bimbo,
per il quale "non c'era posto nell'albergo",
nonostante le apparenze,
è l'unico Erede dell'intera creazione.
Egli è venuto per condividere con noi questa sua eredità,
affinché noi, diventati figli della divina adozione,
partecipiamo all'eredità che Egli ha recato con sé nel mondo.
Verbo eterno, noi oggi contempliamo la tua gloria,
"gloria come di unigenito dal Padre,
pieno di grazia e di verità" (Gv 1,14).
La lieta notizia della tua Nascita,
antica e sempre nuova,
raggiunga sulle onde dell'etere
i popoli e le nazioni d'ogni continente
e rechi al mondo la pace.